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Qué es la Geografía


Concepto de geografía y etimología del término 

Si nos remitimos a la etimología del término geografía, debemos aludir al latín geographia, que se trata de una derivación de un vocablo griego compuesto. La palabra geografía en si puede ser utilizada para referirse al territorio o al paisaje. Cuando hablamos de qué es la geografía hacemos mención a la ciencia que posee la función de estudiar la distribución de todo elemento presente en la superficie terrestre. Es por esto, que es posible afirmar que la geografía estudia el medio ecológico, las sociedades habitantes del mismo y las regiones conformadas. Se ocupa de examinar la relación entre el hombre y la tierra y, en paralelo, los fenómenos de índole geográfico de toda la superficie terrestre.

Geografía regional y geografía general 

Cuando hablamos de geografía, es importante recalcar que podemos encontrarnos con dos ramas de la misma.

  • En primer lugar, la geografía general se encarga se estudiar los componentes humanos y físicos de la tierra con un carácter individual.
  • En segundo lugar, la geografía regional analiza las distintas áreas de la tierra y por sobre todo, en las combinaciones probables de rasgos humanos y físicos, autóctonos de cada región, diferenciándolas entre sí. 

Un abanico de conocimientos 

La geografía se trata de una ciencia que brinda a quien la estudia diversos conocimientos y saberes que se verán detallados a continuación. Desde la capacidad de realizar tareas manuales tales como mapas a partir de la cartografía o bien la teledetección. A su vez, también se estudian las variantes y causas socio biológicas que llevan al ser humano a emigrar, generando una despoblación de una zona y la superpoblación de otra. Se aprende a comprender los hechos naturales a partir de la climatología o la hidrobiología.

En la escuela secundaria o primaria los alumnos aprenden saberes básicos como ubicar países y sus capitales a lo largo del globo, realizar mapas físicos (por ejemplo), tipos de clima como el tropical o biomas como la tundra.

Geografía, un sinfín de principios

La geografía es una ciencia que consta de especialistas que establecieron diversos principios sobre la misma a lo largo del tiempo.



  • Federico Ratzel explica el principio de locación, por ejemplo, que posibilita ubicar el hecho geográfico e identificar el fenómeno geográfico;
  • Carl Ritter habla del principio de la comparación, donde se evalúa la relación entre un hecho y un fenómeno geográfico;
  • Alexander Von Humboldt hace mención al principio de la explicación, donde se investiga al fenómeno basándose en comprobaciones;
  • Vidal de la Blanche habla del principio de la descripción, que habilita a entender el hecho geográfico mediante el análisis de su causalidad;
  • Por último, el principio de la observación geográfica que propicia la visualización de los fenómenos geográficos teniendo como base a la referencia originada en la superficie o en el espacio.

En conclusión, podemos afirmar que la geografía se trata de una ciencia sumamente amplia ya que, contempla diversas cuestiones, el planeta, sus habitantes, su relación entre ambos, cómo es que los cambios climáticos o sociales afectan a la migración o inmigración, la cultura de las diferentes sociedades.


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