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¿Qué es el Feudalismo?


Definición de “feudalismo”

El feudalismo es una estructura social y política que prevaleció en la Europa occidental entre el siglo IX y el siglo XIIX.

Se caracterizó por que en la cúspide social se encontraba el rey, quien delegaba a los nobles (los duques, marqueses, condes, barones y caballeros) la administración de las tierras.

Comúnmente se representa a esta estructura social como tripartita:

  • En el escalón superior de esta sociedad se encuentran el rey y los nobles, que conforman la aristocracia.
  • En el escalón medio se encuentra el clero, es decir todos los ministros y representantes de la iglesia católica.
  • El último lugar inferior de esta estructura se encuentra lo que se denomina “el tercer estado” son los millones de campesinos que son subyugados por los demás estamentos sociales.

Características del feudalismo

Cabe resaltar que la nobleza era rica económicamente ya que vivía del trabajo del campesinado pero era pobre en cuanto a número, por otro lado en ellos residía el poder social.

Por el contrario, el campesinado era más del 90% de la población (en el caso de Francia que es el arquetípico del mundo feudal), es decir, era un numero inmenso pero de poder muy escaso.

Señores de la tierra y siervos

La administración de las tierras recaía en los “señores de la tierra” quienes disponían de un conjunto de vasallos los cuales trabajaban para él.

Estos señores de la tierra se limitaban a consumir los beneficios de lo trabajado por los ciervos de la gleba y los vasallos y a brindar protección militar, todos ellos poseían un ejército propio.

A su vez estos siervos trabajaban la tierra a cambio de la protección militar, por un lugar donde vivir y también recibían parte de los alimentos producidos para su sustento.

El señorío basaba su poder siendo quien gobernaba dentro de los límites de sus tierras, tenían el derecho de obligar al campesino a pagar rentas por el uso de la tierra, también era quien impartía justicia dentro del mismo, de forma arbitraria.

Un análisis del feudalismo

El historiador Maurice Dobb define al feudalismo como “Un sistema bajo el cual el estatus económico y la autoridad estaban asociados con la tenencia de la tierra y en el que el productor directo tenía la obligación, basada en la ley o el derecho consuetudinario, de dedicar cierta parte de su trabajo o de su producción en beneficio de su superior feudal.”

El feudalismo se sostenía a través de este sistema basado en la apropiación del fruto del trabajo, de los siervos.

El “diezmo”, era un tributo que debían pagar todos los siervos de la gleba, consistía del 10% del total de lo producido y era destinado a la institución eclesiástica.

(Feudalismo. Ilustración)

(Feudalismo. Ilustración)

Con el trascurso del tiempo empezaron a surgir problemas económicos, los cuales atentaron las bases que sustentaban a la estructura social feudal, la corrupción, el alto nivel de consumo por parte de la nobleza por sus hábitos y costumbres ostentosas, y también el número cada vez mayor de los nobles, hacían que este modo de producción ya no sea estable.

Para evitar estos problemas la nobleza pensó en implementar un conjunto de viejos tributos, algunos en desuso, que recayeron en estipular impuestos al uso de la sal, impuestos por transitar determinados caminos, etc. Muchas de estas instituciones impositivas feudales, modificadas con el transcurso del tiempo, llegan a nuestros días.

El rol de la Iglesia

El rol que cumplía la iglesia en este tipo de formación social no era menor, consistía en dar marco ideológico que sustente la apropiación del producto de los siervos de la gleba a la vez que otorgaba fundamentos que legitimaban a la autoridad, a la nobleza.

Su composición no era simple, ya que existían ministros eclesiásticos que a la vez poseían tierras, por lo tanto nobles, y otros que eran simples mendicantes que representaban a la iglesia en los estratos más bajos de la sociedad.


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