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Qué es densidad


Definición de “densidad”

El término “densidad” proviene del vocablo latino “densĭtas”, que hace referencia a una de las principales característica de la sustancia. Es una palabra, un adjetivo, que clasifica a las sustancias  que disponen de una gran cantidad de masa en comparación a su volumen. Son sinónimos de ésta: tupido o macizo.

La densidad es aplicable tanto a materiales sólidos, como gaseosos, o mismo a situaciones en las cuales se percibe una concentración de alto grado.

Figurativamente sirve para indicar que el ambiente está enrarecido o “cargado de tensión”, por ejemplo cuando se dice: “el ambiente estaba muy denso”.

Sin embargo su uso más frecuente es dentro del ámbito de las ciencias químicas o físicas, la densidad expresa la magnitud del vínculo existente entre la masa de un cuerpo y su volumen.

Por lo tanto la diferencia de densidad, entre las distintas materias o sustancias, es lo que permite que distingan objetos pesados pero pequeños y otros livianos pero muy grandes.

Por ejemplo, un kilogramo de hierro ocupará un espacio mucho menor que un kilogramo de plumas y esto se debe a que el hierro es mucho más denso, es decir tiene más masa en menor proporción de volumen, que las plumas.

De este modo es que se pueden distinguir infinitos grados de densidad, siendo el punto máximo de densidad el punto exacto de saturación.

Las modificaciones en la densidad no son atípicas, dependiendo principalmente de las características naturales de la sustancia, en sí se tratan del aumento de unidad de materia en la misma cantidad de volumen, o caso contrario con la diminución de unidad en el mismo volumen. Es más común de detectar variaciones de densidad en cuerpos gaseosos o líquidos, que en los sólidos.

Aplicaciones de la densidad

La densidad es en sí un concepto general que si bien su origen es propio de la ciencia física, su implementación es general, de esta manera es que podemos encontrar múltiples aplicaciones:

  • La densidad óptica se refiere al nivel en que se absorbe luminosidad a la que se encuentra expuesta. Este es un principio básico de la fotografía, en el cual se la vincula con el oscurecimiento de las imágenes.
  • En el caso de la informática la densidad indica a la cantidad de bites que caben en un sistema de almacenamiento de memoria.
  • En los estudios demográficos, la densidad expresa a la cantidad poblacional, es decir de individuos que se encuentran habitando un territorio en particular.

Densidad absoluta o relativa

Otra distinción clásica de este concepto es entre la “densidad absoluta” y “densidad relativa”:

  • Densidad absoluta: es la magnitud de relación entre la masa y el volumen de una sustancia. Para la cual su unidad internacionalmente estipulada es el kilogramo por metro cubito.
  • Densidad relativa: expresa una comparación entre las densidades absolutas de dos diferentes sustancias, usando a una de ellas como referencia. Se denomina “relativa” ya que no se trata de una magnitud sin unidades, sino que depende de la construcción del investigador quien decide cual es la sustancia que se usa como referencia para expresar a la primera.


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