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¿Qué es la conciencia?


La palabra conciencia proviene del latín “conscientia” que quiere decir “conocimiento”. Se trata de una función psíquica por la cual una persona se conoce a sí misma y a su entorno. Otra concepción de esta palabra hace referencia a una cualidad espiritual humana, mediante la que un sujeto puede reconocerse en los atributos esenciales.

La conciencia es un constructo, es decir, una palabra que se crea para identificar una cualidad humana que no es visible o identificable a nivel corporal. En ese sentido, no se sabe la forma que tiene, ni dónde se almacena fisiológicamente.

Lo que sí se sabe es que corresponde a un conocimiento reflexivo, el cual sólo conoce el poseedor de esa conciencia, por ende, no podemos acceder a la de otros, ni a cómo funciona su introspección ni a cómo se relaciona con la realidad, salvo por técnicas psicológicas que otorgan información acerca de ella.

La filosofía señala que la conciencia pertenece al ámbito ético, básicamente porque en en ella se toman las decisiones respecto a diferentes temas, ya sean individuales o que incluyan a otras personas. Esta elección no se puede tomar de manera independiente a lo moral, ambos conceptos son inherentes.

Conciencia y mente

Usualmente la conciencia y la mente se mencionan como si ambas fueran lo mismo o correspondieran a un todo de la psiquis. Pero ambas son sólo una parte de ella e incluso, la mente tiene un lugar específico, se trata de la información alojada en el tejido nervioso.

Por su parte, la conciencia es la función que procesa dicha información para poder obtener una interpretación de su realidad y en consecuencia, responder a los estímulos.

Visión psicológica

Para la psicología es un estado de la cognición humana mediante la cual se interactúa con el medio y los correspondientes estímulos externos, en este proceso los sujetos adquieren información.

El acceso a la realidad comienza a partir de la interpretación del material sustraído del entorno. Las personas que se encuentran inconscientes o bien, no tienen conciencia, no pueden realizar el proceso interpretativo, por ello no tienen acceso a la realidad y mucho menos pueden ser responsables de sus actos.

La conciencia forma parte de tres niveles de la psiquis humana, estos son:

  • Consciente: es el área donde se almacena el material interpretativo, proveniente de las percepciones externas e internas. Permite la supervivencia del hombre porque de esta forma se está alerta para poder conocer el medio y responder de la forma más adaptativa posible.
  • Preconsciente: es la zona intermedia donde se almacenan contenidos que pueden pasar o provenir del consciente.
  • Inconsciente: es el conjunto de contenidos reprimidos, es decir que no pueden pasar al estado consciente por ser altamente angustiosos o perturbadores.


El funcionamiento de la conciencia es importante para la valoración que se haga del medio, si ésta funciona bien, las valoraciones serán adecuadas y claras, lo que le permitirá alcanzar una cierta estabilidad.

Por el contrario, si se sufren constantemente situaciones que atentan contra la propia vida o se vive en un ambiente altamente estresante y violento, la valoración que se hará del mundo será poco lúcida, basada en traumas, lo que impedirá que se tomen decisiones saludables.

Subconsciente y la subjetividad

No siempre la conciencia está en estado de alerta, realizando interpretaciones del medio, ésta también se pausa al momento de dormir. Es aquí cuando entra a operar el subconsciente, lugar donde se almacena información de la memoria y que no siempre queda presente en la conciencia.

(La conciencia es una parte de la psiquis)

(La conciencia es una parte de la psiquis)

Un ejemplo son los sueños, donde los contenidos del subconscientes afloran, ya sea de forma explícita o metafóricamente, dependiendo de la carga de angustia que esta tenga.

El proceso de la percepción es imperfecto en sí, pero es la única manera, por la que se puede acceder a la realidad, aunque existe un medio externo, ésta no puede llegar al ser humano si no es a través del procesamiento que se hace de los contenidos.

Por ello la realidad pasa a ser una representación ilusoria, que cambia de persona en persona. Pero lejos de ser esto una desventaja, es la manera en que los sujetos se comienzan a conformar como seres únicos, con una identidad particular y forma de reaccionar diferentes.


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