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Qué es la Célula


Definición y Significado de Célula

Etimológicamente hablando ‘célula’ proviene del latín ‘cellula (diminutivo de ‘cella’) que quiere decir hueco. Ahora bien, si hablamos de su definición según el diccionario, una célula es la unidad anatómica indispensable para todo ser vivo. Referimos a una unidad morfológica y funcional, la unidad de vida que se trata del elemento mas pequeño que forma a un ser vivo y que le permite que ejerza sus funciones vitales. En otras palabras, una célula es la menor parte de un individuo que es autosuficiente para nutrirse, establecer relaciones con otras células y que a su vez, puede reproducirse.

Cabe resaltar, que todo ser vivo se encuentra formado por células; algunos seres vivos, como lo es el caso de las bacterias y los protozoos (que son organismos microscópicos), se encuentran conformados por una única célula, razón por la cual son llamados organismos unicelulares. Asimismo, existen otros organismos, llamados pluricelulares, como lo es el caso de las plantas y los animales, que están formados por más de una célula o bien por millones de ellas.

Las células suelen poseer un tamaño estándar de 10 µm y una masa promedio de 1 ng, si bien existen células que son muchísimo mayores. Es por esto, que la mayoría de las células no son visibles a simple vista y por siglos se desconocía de su existencia. Gracias a la invención del microscopio se logró descubrir un mundo totalmente nuevo que no era apreciable a la vista.

Teoría Celular

La teoría celular nunca podría haber sido posible sin el aporte de Robert Hooke en el siglo XVII dictaminando la existencia de la célula, al observar en una preparación vegetal la presencia de una estructura organizada originada por las paredes celulares vegetales. Dicha teoría fue propuesta por Matthias Jacob Schleiden y Theodor Schwann en 1838 para los vegetales y en 1839 para los animales establece que todos los organismos se encuentran compuestos por células que provienen (a su vez) de otras (concepto de biogénesis que refuta la generación espontánea).

De esta forma, todas las funciones vitales derivan de la maquinaria celular y de la interacción entre células adyacentes y la presencia de información genética (base de la herencia) en su ADN habilita la transmisión de las funciones de generación en generación. Es por esto, que las funciones vitales ocurren dentro de las células o en un entorno cercano y son controladas por sustancias que ellas secretan. Es importante agregar que cada célula se trata de un sistema abierto que intercambia materia así como también energía con su medio.



Estructura y Composición de una célula

Una célula se encuentra formada por una serie de estructuras tal como la membrana celular que es la parte externa de la célula que envuelve al citoplasma y habilita que ocurra un intercambio entre la célula y el medio que la rodea. Se intercambia agua, gases y nutrientes, eliminando también aquellos elementos que considere de desecho. Es denominada membrana plasmática y se ocupa de delimitar el territorio de la célula controlando el contenido químico de la misma. A su vez, la célula posee citoplasma que  consiste de una emulsión coloidal muy fina y de aspecto granulado que posee la función de albergar orgánulos celulares (como por ejemplo la mitocondria) y asistir a los mismos para su movimiento.

(Qué es una célula. Composición de célula vegetal.)

(Qué es una célula. Composición de célula vegetal.)

En síntesis, la célula es un disparador de muchas cuestiones sobre la vida misma de un organismo ya que podemos hablar tanto de las funciones estructurales como de las funcionales de las mismas, de su conformación o de su teoría en si misma. De todas formas, como se trata de un tema que puede ser tratado en demasía y desde distintos ángulos, si nos centramos en “qué es la célula” podemos afirmar que la célula es vida y se trata de la unidad más pequeña de ella que es capaz de realizar tres funciones vitales: nutrición, relación y reproducción.

 


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