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Qué es un Átomo


Significado de átomo

El nombre designado a estas partículas proviene del idioma latín, del vocablo “atomum”, compuesto por el prefijo “a” que significa “no” y el sufijo “tómo” el cual se refiere a “divisible“, en suma el “átomo” habla sobre lo que no admite división alguna, lo indivisible, que se encuentra expresado en su parte más ínfima y de ser subdividido perdería su esencia característica. Sin embargo, con el avance de la ciencia moderna, se comprobó mediante la física nuclear que el átomo admite nuevas subdivisiones, en partículas de menor tamaño.

Los átomos son diminutos objetos que comparten masas igualmente minúsculas, su diámetro es equivalente a la billonésima parte de un metro, o a la cuatrillonésima parte de un gramo. Su observación es posible solamente mediante instrumentos especiales tales como un microscopio de efecto túnel.

El descubrimiento de la ciencia moderna del átomo consiste principalmente en un inmenso avance para conocer el comportamiento de las leyes que guían a la naturaleza. El concepto proviene de la combinación de aportes de las ciencias físicas y químicas. En la antigüedad, en Grecia, ya desde estas primeras ciencias incipientes y luego la filosofía, han encontrado reflexiones sobre la composición de la materia. Recién en los siglos XVIII y XIX las ciencias se logran desarrollar por completo hasta llegar a su forma contemporánea.

Composición y Estructura de un átomo

Un átomo es la unidad básica de toda materia, esta estructura define completamente a todos los elementos a la vez que tienen determinadas propiedades químicas. Podemos agregar que todos los elementos químicos que aparecen en la tabla periódica están compuestos por la misma estructura, la del átomo. A su vez estos átomos están conformados por tres tipos de partículas: los protones, los neutrones y los electrones.

(Átomo por dentro.)

(Átomo de Carbono por dentro.)

Los distintos elementos que conforman a los átomos tienen diferente peso. De este modo, en la parte del centro de los átomos se encuentran los protones y los neutrones, estos tienen un mayor peso,  y en la parte periférica de la órbita alrededor del núcleo se encuentran los electrones.



El núcleo, se trata del centro donde reside la gran masa del átomo. También es la parte más pequeña que tiene la función de conservación de todas las propiedades químicas.

Los protones son tipos de partículas que se encuentran ubicadas en el núcleo del átomo y tienen carga positiva. Su descubrimiento se debe a Ernest Rutherford entre el año 1911 y el 1919. El número de protones que cada átomo tiene es el que define la característica de cada elemento químico, a esto se lo conoce como “peso atómico.

Los electrones son partículas que se encuentran ubicadas en las orbitan que están alrededor del núcleo de un átomo, estos poseen una carga negativa y son atraídos eléctricamente a los protones de carga positiva.

Los neutrones son partículas que están en el núcleo, estos a diferencia tienen una carga que es considerada neutra. La masa material de los neutrones es levemente más grande con respecto a los protones.

(Qué es átomo - Composición.)

(Qué es átomo – Composición.)


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