Inicio >Ciencias Sociales> ¿Qué es y qué hace la antropología?

¿Qué es y qué hace la antropología?


La antropología es una ciencia humanística, o social, que se centra en el estudio del hombre en su forma integral. Otra definición se refiere al estudio del ser humano en sus distintas formas históricas.

El concepto proviene del idioma Griego, más precisamente del término “anthropos” el cual es la conjunción de “humano” y de “logos” que significa conocimiento.

Para lograr su objetivo de estudio, esta ciencia se vale de otras disciplinas. Es decir, utiliza conceptos y técnicas que abarcan la evolución biológica de la especie humana, la sociología, estudios culturales, etnología, etc.

Existen actualmente varias fases que constituyen en su conjunto a la ciencia antropológica, en otras palabras, la antropología contiene hoy en día varias subdivisiones científicas que son especificaciones que han surgido con el desarrollo histórico de esta ciencia social.

Como por ejemplo:

  • Lingüística
  • Antropología física
  • Antropología social

Todas ellas utilizan marcos teóricos diferentes además de distinguirse en cuanto al objeto en el que se puntualiza pero que es cuestión central del desarrollo del ser humano.

Historia de la antropología

El origen de la antropología como ciencia independiente fue a partir de la mitad de siglo XIX. A partir del marco teórico que significó una revolución para el avance de la ciencia moderna como lo fue la teoría de la evolución de Charles Darwin.

Esta influencia, propia de la construcción del pensamiento científico de la biología, repercutió fuertemente en el desarrollo de las ciencias sociales.

La antropología de este modo también adoptó una concepción “evolucionista”, que entendía que el recorrido de la actividad humana era similar, en sus comienzos, a los sistemas orgánicos simples, a especies animales incipientes, y que había que estudiar el advenimiento y desarrollo a partir de estos hacia las formas más complejas, estas similares a las especies más evolucionadas.

El comportamiento social y cultura, en ese entonces, era comprendido del mismo modo, estudiando su desarrollo, por lo tanto, el ejemplo a seguir era el de las sociedades más avanzadas.

A fines del siglo XIX, las críticas recayeron sobre esta concepción derrumbándola prácticamente en su totalidad. Fue cuando surgió la etnología, es decir, el estudio de los casos cualitativamente distinguidos, que posibilita la aceptación y a la vez el análisis de seres humanos en sociedades pequeñas, y no por ello consideradas “atrasadas” en cuanto a su desarrollo, sino culturalmente diferentes.

(Antropología. Ilustración)

(Antropología. Ilustración)

El estudio de las particularidades culturales es la base del respeto cultural entre sociedades.



La observación y el trabajo de campo son las herramientas metodológicas que posee el antropólogo para comprender cuales son los significados compartidos y como es el funcionamiento cultural.

Este funcionamiento es sostenido por la interacción cotidiana de los seres humanos participantes de una sociedad en particular.

Ramas de la antropología

Además podemos distinguir otras ramas, que son parte de la antropología actual, por ejemplo:

  • Antropología filosófica: es una rama de la filosofía, principalmente de orientación alemana, la cual se ocupa de las incertidumbres de índole ontológica. La centralidad de este estudio reside en la indagación sobre la existencia del hombre, en relación a su pasado, presente y futuro.
  • Antropología económica: Son puntos de vista del ser humano en relación a los procesos sociales y efectos de la actividad económica capitalista. El mercado moderno es el marco principal que se ha globalizado y condiciona al ser humano presionándolo desde la exterioridad social.
  • Antropología forense: Se especializa en los aspectos óseos humanos, en relación a la ciencia biológica e histórica, comprendiendo el estado del esqueleto según las marcas y las causas de su muerte. Trabaja en conjunto con especialistas en criminología y médicos forenses.
  • Antropología genética: Se destaca por el estudio técnico de la evolución humana, en comparación con el resto de las especies, puntualizando en estudios moleculares.


Conceptos Relacionados:

Derechos Reservados

© Se permite la total o parcial reproducción del contenido, siempre y cuando se reconozca y se enlace a este artículo como la fuente de información utilizada.