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Concepto de Participación


El concepto participación tiene bastante polisemia, ya que significará otra cosa según el ámbito en el que se haga uso de la palabra. Sin dudas, el protagonismo mayor ocurre en lo que refiere a la participación ciudadana o participación civil, que se trata de la presencia de las personas en los ámbitos de consulta, decisión o intervención en las cuestiones que hacen al bien común. La historia de la participación de los individuos en los espacios de decisión tiene una historia que se remonta a la Edad media o el Renacimiento, aunque estaban completamente anuladas por el absolutismo que caracterizaba a las monarquías. Existían, sin embargo, algunos espacios donde podían asistir los estamentos sociales que gozaban de derechos políticos, pero sus atribuciones eran bastante limitadas.

La obra en la que Montesquieu habla sobre el espíritu de las leyes, establece una toma de posición sobre la representación política y por lo tanto de la participación, consolidando las bases de lo que consideramos como democracia representativa. Allí se comienza a establecer la cuestión de la división de los poderes del Estado, en los que los ciudadanos están aptos para elegir a sus representantes ejecutivos y legislativos, pero no así a sus representantes de los tribunales de justicia, que no obrarán en función de una voluntad mayoritaria, sino a partir de reglas iguales para todos. La Revolución Francesa fue la demostración práctica más importante de esa discusión sobre el carácter de la democracia, donde triunfó la representatividad. John Stuart Mill, en el siglo siguiente, denunció las carencias del sistema que había triunfado, y propuso la cuestión del voto universal que pudiera ampliar la participación ciudadana. Al universalizarse el voto, la representatividad abarcaría a todos los sectores sociales.

El correr del tiempo fue ampliando las democracias formales, pero para nuestra época la mayoría de esas democracias están viviendo fuertes crisis de participación. Aunque todos los mayores de edad puedan elegir a sus representantes, no podemos conformarnos con ello. En cada elección, se le llama “nivel de participación” al porcentaje de votantes sobre los habilitados. En muchos casos el nivel de participación está bastante lejos de ser masivo. Además, gran cantidad de personas toma al voto como el único mecanismo de participación ciudadana. Y eso sin hablar de aquellos que desconfían de todas las opciones políticas, llegando a creer que todas las opciones de poder son grupos de elites que compiten presentándonos ofertas para que aceptemos sus propuestas. La participación de las personas en los espacios de toma de decisiones resulta imprescindible para la consolidación de las democracias, y es una garantía que trascenderá a los mecanismos formales de representación. Vivir en una cultura que apunta al individualismo y olvida la concepción de los grupos sociales como colectivos, es un gran obstáculo para que se masifique la participación.

La participación ciudadana es un derecho de las personas, pero también es un deber y un mecanismo para ejercer ambos dos. Amplía la capacidad crítica y reflexiva de las personas, y por esto es que modifica las relaciones de poder que tienen las sociedades. La participación puede manifestarse en tres formas:

· De forma privada, en los casos de cumplimiento de las responsabilidades individuales como el pago de impuestos, o formas más indirectas como tener empleo o consumir bienes para fomentar la actividad económica.

· Social, cuando las personas se comprometen con causas que mejorarán la situación de muchos otros. Las organizaciones ambientalistas son los ejemplos más comunes de esto.

· Política, cuando se busca una participación desde los canales institucionales.

Desde una óptica completamente distinta, el mundo de las finanzas considera a la participación en relación a las inversiones de dinero. Los inversores podrán tener participaciones minoritarias o mayoritarias, de acuerdo al porcentaje del total del negocio que hayan sustentado ellos, lo que explicará el porcentaje de los resultados (ganancias/pérdidas) que perciban o soporten.


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