Concepto de paradigma

La palabra paradigma proviene del idioma griego y surge por la unión entre el prefijo ‘para’ y la palabra ‘deigma’, que significa ejemplo. La primera acepción de paradigma, entonces, es la de un ejemplo claro, es decir,  la mejor forma de explicar y exponer la esencia o el prototipo de algo. Diversos autores han utilizado este concepto para maximizar el análisis de una cosa mayor a partir de una más pequeña que, aparentemente, la ilustra a la perfección. Para explicar su concepción del mundo, por ejemplo, Platón realizó el llamado paradigma de la línea, que expone las divisiones entre las ideas de bien, creencia, conocimiento verdadero y, al mismo tiempo, entre el mundo de lo sensible y de lo inteligible.

Sin embargo, la aplicación más importante del término se deriva de la anterior y viene aportada por la epistemología, que es la ciencia que se encarga de teorizar acerca de los modelos, los esquemas y las teorías respecto de la ciencia y las formas en las que el conocimiento se expresa. Sencillamente puede decirse que el paradigma es todo el marco que influye y condiciona al proceso de creación del conocimiento científico, permitiendo que este se desenvuelva, pero a la vez limitándolo a una base específica. Incluye entonces, a las creencias científicas, filosóficas y morales que aparecen como naturales y evidentes, pero que a partir de ciertos momentos pueden alterarse contundentemente. Esta definición la aportó el filósofo Thomas Kuhn, que incluyó allí a los interrogantes, las estructuras de esos interrogantes, la forma de análisis de los resultados de la experimentación derivada de ellos, convenidas a partir de un consenso científico entre las principales academias, que es legitimado de cara a la sociedad toda mediante educadores, conferencias, periodismo, organizaciones profesionales o agencias gubernamentales y no gubernamentales.

Mientras un paradigma esté vigente, toda la experimentación se produce en ese marco (la ciencia de ese momento es llamada ciencia normal). El cambio llegará cuando alguien aporte los fundamentos que cuestionen todo el paradigma (ciencia extraordinaria), y se produzca la llamada revolución científica, en donde el cuestionamiento de valores tan aparentemente evidentes genera una crisis. Cuando alguien aporte una nueva manera de encararlos aparecerá el nuevo paradigma que siente las bases del descubrimiento. De ese modo es como se ha dado el desarrollo de las ciencias, con los nombres de Copérnico, Newton, Lavoisier y Einstein como ejemplos de responsables de las revoluciones más importantes que han afectado al paradigma científico.

Una vez mostrado como esquema de organización de una ciencia, se puede aplicar la idea de paradigma a muchos ámbitos, entre los que aparecen la psicología (la conducta es el resultado de procesos cerebrales), la medicina (en donde se destaca la Organización Mundial de la Salud, como la difusora de las políticas de prevención), la física (la idea de masa, protones, neutrones, entre otros), pero también aparece en la música (en cuanto fenómeno masivo, profano y popular, vinculado a la tecnología y a los medios de comunicación), o la pintura (con modificaciones permanentes según lo que las épocas decidan acostumbrar a retratar).

Esta noción de paradigma fue ampliada, hasta convertirse en una forma de ver el mundo, inculcada desde muchos ámbitos e instituciones como la escuela, la familia o la religión. Muchas veces en los grupos humanos tienden a verse ciertos fenómenos como reales en sí mismos o transferibles, aunque solamente son vistos así por ese grupo: son vistos con una cosmovisión, con un paradigma determinado. Desde muchas corrientes de la educación, se entiende que los niños deben ser educados con la idea de que puedan ampliar las ramas de su pensamiento, puedan cuestionar los paradigmas vigentes para, además de explorar lo que se conoce, preguntarse sobre cuáles engranajes se produce esa exploración, y cuestionarla también.

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