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Qué es una onda


Definición de onda

Todo el tiempo convivimos con las ondas que nos brinda la naturaleza: aparecen con el sonido de un instrumento, con los terremotos, la luz del sol o incluso cuando escuchamos las olas del mar. Sin embargo, es poco frecuente que nos preguntemos la razón por la cual se producen estos sonidos o qué son las ondas con exactitud. Es por esto que a continuación, explicaremos en detalles de qué se trata este fenómeno de la naturaleza, la onda.

Podemos definir una onda como un fenómeno ondulatorio y físico. Es la propagación de una perturbación de alguna propiedad de un medio, de un punto a otro del espacio; ya sea a través de un medio sólido, líquido, gaseoso o, incluso, a través del vacío.

Es imprescindible y necesario que se produzca una variación de alguna propiedad física del sistema. Estas pueden ser,  por ejemplo, la densidad o la temperatura; éstas darán lugar a una vibración inicial la cual se transmitirá a lo largo de una región específica del espacio en forma de energía.

Existen elementos que le pertenecen a todas las ondas de la naturaleza. Si logramos entender estas características, entenderemos el funcionamiento y el comportamiento de estas:

Onda

(Gráfico de una Onda.)

  • Cresta: este elemento es el punto de máxima elongación o amplitud de una onda. Es el punto que se encuentra más separado de su posición de reposo.
  • Período: es el tiempo que necesita una onda para completar su oscilación. Es lo que tarda la onda en ir de su punto de máxima amplitud al que le sigue.
  • Amplitud: representa la distancia vertical que existe entre una cresta y el punto medio de cada onda.
  • Frecuencia: es la repetición de la vibración por un periodo determinado.
  • Valle: se le denomina valle al punto más bajo de cada onda.
  • Longitud de la onda: puede ser la distancia que existe entre el mismo punto de dos ondulaciones consecutivas o, a su vez, la distancia entre dos crestas consecutivas.
  • Nodo: es el punto por donde la onda cruza la línea de equilibrio.
  • Elongación: es la distancia perpendicular entre la línea de equilibrio y un punto de la onda.
  • Ciclo: es una oscilación completa de ida y vuelta.
  • Velocidad de propagación: es la velocidad en la cual el movimiento ondulatorio se propaga.

Estudiar e investigar sobre las ondas ha permitido, entre otras diversas invenciones, el desarrollo de las telecomunicaciones inalámbricas o, a su vez, la creación de  máquinas de ultrasonidos en el área médica.


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