Concepto de modelo

El concepto de modelo proviene del italiano modello, siendo un diminutivo de modus, que significa manera. Lo cierto es que el término tiene una inmensa cantidad de usos con muy distintas intenciones, pero todas tienen en común que un modelo es una manera, es algo que es capaz de ser abstraído y analizado por fuera de su simple aplicación práctica. Tal vez para eso la mejor forma de comenzar un análisis del término sea deteniéndonos en los modelos sistémicos. Esos modelos son representaciones simplificadas de la realidad, que logran llevarla a un ámbito donde es más fácil dar el estudio y comparar variables. Los modelos mentales son las representaciones que se hacen de forma imaginaria sobre la realidad. Cada individuo tendrá su propio sistema de creencias, valores y pensamientos que lo llevarán a modelizar lo que ve de distintas formas. Casi todas las ciencias tienen como una de las principales tareas modelizar para teorizar sobre cuestiones que se desenvuelven en la práctica. En general las representaciones de los modelos pueden hacerse mediante dibujos, gráficos o expresiones matemáticas, pero también puede que se deba hacer de forma escrita. Estos modelos científicos (entre los que se incluyen a los modelos matemáticos, físicos, económicos y médicos) pueden caracterizarse de distintos modos:

· Los modelos formales son los que se expresan a partir de un lenguaje específico y concreto. Son los únicos modelos que gozan de una gran precisión, lo que hace que sean mucho más fáciles de aplicar y comparar de forma exacta. La computación ha significado un salto cuantitativo en este tipo de modelos, con una capacidad mucho mayor de simular escenarios.

· Los modelos informales son los que también se expresan, pero no desde un lenguaje formal y preciso sino de forma simbólica. Pueden ser manifestados de forma escrita o verbal, así como a partir de relaciones causales con simbologías como las flechas.

Por otra parte, en el mundo científico se entiende por modelo a otra cuestión: toda investigación científica está enmarcada en un contexto de tiempo y espacio, que aunque el científico quiera abstraerse generará de algún modo una serie de consensos, un conjunto de prácticas que definen a la disciplina científica en ese momento. La palabra ‘paradigma’ pero también ‘modelo’ hacen referencia a esas prácticas, que incluyen al tipo de interrogantes que se debe hacer el científico, la manera en la que se interpretan los resultados de la investigación, el equipamiento disponible para la realización de experimentos y los consensos éticos en la investigación. Estos modelos no son eternos, por el contrario ocurren situaciones que hacen que cambien rotundamente.

Desde un punto de vista artístico, un modelo es una persona que posa para una escultura, dibujo o cualquier expresión visual. En lo que respecta a la moda, un modelo es un vestido con características únicas, que realiza determinado modista y se diferencia de todas las otras prendas de vestir de la misma marca en particular por su diseño. La palabra modelo, sin embargo, también se utiliza para hacer referencia a la persona que se pone una prenda o accesorio con el fin de mostrarla masivamente a terceros. Es curioso que se utilice este término ya que se afirma desde muchos ámbitos que las marcas buscan personas con cuerpos muy parecidos, en general muy flacos y atractivos. De este modo es que se llega, prácticamente, a una modelización del cuerpo humano.

En el comportamiento de las personas, un modelo es un punto de referencia que será útil buscar reproducirlo. Se le llama modelo a seguir, y puede darse cuando una persona observa a otra y siente que le gustaría llegar hasta donde ella llegó, o también cuando una persona actúa correctamente, y se espera que las otras imiten su comportamiento. A esto también se le llama ciudadano modelo. Incluso trasciende a la individualidad de las personas, y se puede hablar de un país modelo cuando alguien quiere imitar sus políticas, o de una empresa modelo cuando otra quiera repetir una experiencia que ella vivió.


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