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Qué es mercado


Definición de mercado

En ocasiones, hablamos de un mercado como un lugar específico: “voy a hacer las compras al mercado” o “las instituciones están reguladas por el mercado”, e incluso podemos afirmar que “el mercado de divisas se encuentra en retroceso”. Como podemos observar, el mismo término fue utilizado para referirse a distintos aspectos que involucran a la economía con acepciones diferentes aunque,de todas formas, podemos encontrar un sustrato común en todas ellas.

Por mercado entendemos al espacio donde se compran y se venden mercancías. Puede ser real, ficticio e incluso virtual. Lo importante es que en él se encuentra la oferta y la demanda, y es allí donde se establece la generación de precios. Por lo tanto, es una institución social que se encuentra caracterizada por el intercambio.

Originariamente, el mercado era un espacio físico donde los ciudadanos iban literalmente con sus productos a vender y comprar lo que necesitaban. Con el capitalismo en su fase más desarrollada, pudimos observar cómo el concepto de mercado mutó a lo que conocemos hoy en día por mercado. Es estudiado por la microeconomía.

Existen dos tipos de mercados según las teorías economías:

  • Los mercados de competencia perfecta: Éste tipo de mercado es postulado por la teoría clásica y neoclásica de la economía. Tiene como supuestos la existencia de compradores y vendedores libres, en gran cantidad, de manera tal que ninguno influye sobre la formación de precios. Además, deben tener un conocimiento total sobre lo que se comercia en el mercado, y pueden ingresar y salir libremente de éste. El mercado es entendido como una creación natural y ahistórica, y no creada socialmente.
  • Los mercados de competencia imperfecta: Son aquellos tipos de mercado que tienen en cuenta la influencia de factores que pueden influir sobre el mismo, tales como la participación del Estado o los monopolios. Por ejemplo, una sola empresa puede monopolizar un determinado bien de manera tal que pueden decidir el precio del mismo. Los mercados de competencia imperfecta son muy comunes hoy en día, ya que el avance del capitalismo favoreció la creación de grandes empresas multinacionales.



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