Concepto de memoria

El término memoria proviene del latín memorĭa. De manera general este concepto podría ser entendido como la capacidad o facultad de retener y recordar cuestiones anteriores. Al ser un término utilizado en diversas materias y disciplinas, las definiciones más precisas surgen en ámbitos particulares.

Desde la psicología y la medicina se tiene una concepción similar del término memoria, ya que en ambos casos se lo entiende como la facultad mental que permite reconocer, almacenar y evocar sentimientos, ideas, imágenes, entre otras experiencias. Además nos permite reconocerlas como propias. Son enumerados distintos tipos de memorias, algunos de ellos son:

Memoria en relación al tiempo:

  1. Memoria a largo plazo: la memoria a largo plazo hace referencia a los datos o información que pueden ser retenidos durante muchos años. Algunos ejemplos podrían ser la dirección de la casa donde se vivió en la niñez, la fecha de cumpleaños de algún familiar o amigo, etc.
  2. Memoria a corto plazo: en este caso los datos e información recibe un análisis sensorial pero es retenido por cortos lapsos de tiempo.
  3.  Memoria inmediata: este tipo de memoria permite realizar un análisis de la información que ha sido captada por los sentidos de manera sumamente veloz.

Memoria sensorial: en este tipo de memoria se incluyen aquellos recuerdos que fueron captados por medio de los sentidos. Estos a su vez puede sub clasificarse en:

  1. Memoria gustativa: este tipo de memoria se relaciona con los sabores y gustos, por ejemplo de las comidas. Es una de las memorias menos desarrolladas por los seres humanos. Sin embargo los catadores, por ejemplo de vino, si recurren a ella constantemente para realizar comparaciones.
  2. Memoria visual: este tipo de memoria permite registrar aquellas cosas que han sido captadas por medio del sentido de la vista. Gracias a este tipo de memoria resulta posible recordar por ejemplo el rosto de las personas o recordar lo que se lee.
  3. Memoria auditiva: la memoria que nos permite recordar aquello que escuchamos es considerada la más importante ya que a ella se le debe el habla. Además nos permite almacenar otros sonidos, como ruidos, canciones, tonos, entre otros.
  4. Memoria del tacto: este tipo de memoria permite que las texturas o superficies de los objetos sean reconocidas.
  5. Memoria olfativa: este tipo de memoria permite recordar y reconocer aromas, por ejemplo el aroma de un determinado plato o de una flor.

La memoria resulta un elemento fundamental en la vida de las personas en distintos aspectos. En primer lugar nos permite acceder a una identidad gracias al reconocimiento de las experiencias vividas. Por otro lado es muy importante en el proceso de sociabilización ya que nos permite reconocernos no solo a nosotros mismos si no también a aquellos que nos rodean. Además, el concepto de memoria se encuentra muy ligado al del aprendizaje. Si bien muchos especialistas los reconocen como dos procesos independientes, a la memoria es una herramienta muy útil para poder aprender.

Desde el ámbito de la informática y la computación se puede relacionar el término memoria con el almacenamiento. Pero además hace referencia a todos aquellos componentes de una computadora que permiten retener información limitada durante un determinado lapso de tiempo. Existen distintos niveles de memoria y puede ser clasificada de diversas maneras, una de ellas distingue a la memoria RAM de lo ROM. La primera, también conocida bajo el nombre de memoria aleatoria, es la que utiliza la computadora para leer la información en el momento en el que se utiliza el programa y también permite guardar los resultados de las actividades realizadas por ese mismo programa. Esta memoria se caracteriza por ser temporal, ya que una vez que la computadora es apagada esta información desaparece. La memoria ROM no permite ser modificada, es por ello que también es llamada memoria de solo lectura. Esta memoria es colocada en la computadora en el momento mismo de su fabricación y resulta sumamente importante para que la computadora pueda funcionar. Esto se debe a que posee las directrices para que los distintos elementos de la computadora puedan funcionar desde el momento en que es encendida hasta que se apaga. Como bien puede ser interpretado, esta memoria no desaparece al dejar de suministrar energía como en el caso de la memoria RAM.

También es corriente oír el término de memoria caché. En este caso se hace referencia a una memoria que resulta oculta para el usuario, que actúa de manera automática y que se caracteriza por su temporalidad. Este tipo de memoria permite al usuario acceder de manera veloz a los datos que son utilizados con mayor frecuencia o que son posibles de predecir por cuestiones meramente lógicas.  Hay quienes distinguen la memoria cache en externa e interna, también denominadas memoria chache de primer nivel y segundo nivel.

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