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Concepto de Geografía


La geografía es la ciencia que estudia la superficie terrestre, las sociedades que habitan la Tierra y los lugares o regiones, paisajes y territorios que la componen. El primero en utilizar la palabra geografía fue Eratóstenes, aunque la fundación de la geografía se le concede a Heródoto. Las nuevas tecnologías ponen al servicio nuevas imágenes que nos ayudan a comprender la inmensidad del territorio terrestre.

Etimológicamente, la palabra geografía corresponde al griego geographia, que se forma con los fonemas correspondientes al español de “la Tierra” y “describir, dibujar”, por lo tanto, también etimológicamente y en simples palabras, se trata de la ciencia que se ocupa de la descripción y representación de la Tierra.

En la actualidad, se considera como padre de la geografía antigua al griego Heródoto de Alicarnaso, aunque haya sido nombrado primero por Eratóstenes, quien a su vez se encargó de inventar un método trigonométrico por el cual se determinan los conceptos de latitud y longitud. Estrabón, otro geógrafo griego destacado dentro de la historia de la geografía, consideraba la misma como un estudio exclusivamente racional de las regiones terrestres.

Con el paso del tiempo y con la llegada de la revolución heliocéntrica de Copérnico, tomarían importancia otros conceptos concernientes a la idea esférica de la Tierra, el acercamiento a los mapas más completos y complejos, además de la instalación de nuevas teorías que ayudaban a ampliar la línea de estudio de la geografía.

Geografía

(El planeta Tierra y el estudio de su geografía.)

La geografía moderna estudia, fundamentalmente, los cambios que se producen en el ambiente como producto de los fenómenos naturales, sociales; y dónde se localizan dichos cambios. La geografía, además, suele debatir acerca de los cambios que producen el ser humano y las sociedades, así también como el impacto que tiene esto en el entorno natural.

Desde hace unas décadas, la geografía cuenta con el avance del área tecnológica en función de la ciencia, contando, por ejemplo, con sistemas de observación por medio de satélites que nos ofrecen imágenes mucho más claras, amplias y completas de la Tierra en toda su extensión.

Las ramas de la geografía

Al ser la geografía una ciencia lo bastante amplia, se divide en distintas ramas, según el objeto de estudio específico. Dentro de ella podemos observar:

  • el análisis espacial de fenómenos naturales y humanos;
  • los estudios que relacionan al hombre con el entorno que habita;
  • la investigación propiamente dicha de las ciencias terrestres;
  • y el estudio de la región y el territorio.

La geografía, básicamente, se divide en dos familias que, a su vez, se subdividen y se vuelven a dividir: la geografía física y la geografía humana.

La geografía física, por ejemplo, se encarga de observar los fenómenos naturales, el clima, el terreno, la atmósfera o la superficie y relieve. Ésta actúa de manera casi conjunta con la geografía regional, que se ocupa del estudio específico de realidades geográficas según su ubicación.

La geografía ecológica es aquella que investiga cómo afecta el hombre a los espacios naturales, que también se relaciona con la geografía de paisajes, que se encarga de observar y entender los diferentes paisajes existentes.

La geografía social estudia al ser humano en contacto con el mundo natural. Hay también otras subdivisiones dentro de cada rama de la geografía, pero tendríamos que hacer mucho más extenso este texto para lograr definirlas con la exactitud que merecen.

Todas las ramas de esta ciencia se interrelacionan activamente y trabajan en conjunto para lograr que la geografía cumpla con la función para la que se utiliza.

Otras ciencias con las que trabaja la geografía

La geografía cuenta con otras ciencias que, si bien no forman parte exclusivamente del estudio de la geografía, sí completan los conocimientos, ayudando en las distintas investigaciones de las que se encarga.

Ciencias como la hidrología, la agronomía, la demografía, la etnografía, la geología, la sociología, la antropología, la ecología, la climatología, entre otras, colaboran esencialmente con el estudio de los fenómenos que ocurren en la actualidad en el planeta, ayudando a que se amplíe el campo de acción de la geografía propiamente dicha.

De nosotros depende seguir estudiando con respeto a nuestra madre Tierra y aceptar que nuestro paso por el mundo puede traer beneficios, así también como consecuencias para las generaciones que habitarán el mundo en un futuro mediato e inmediato. De nosotros, cada uno de los habitantes de este planeta, depende que la geografía continúe estudiando lo que actualmente existe, en vez de tener que estudiar sobre algo que ya no existe, porque no lo cuidamos, ni lo mantuvimos de la manera adecuada, preservando los datos que la misma Tierra nos ofrece para poder estudiarla.

La geografía debe estudiar los fenómenos naturales, los cambios y el entorno. Nosotros debemos cuidar ese mismo medio ambiente en el que nos movemos, para poder propiciar a la ciencia un objeto correcto, conservado y, por lo menos, seguro para estudiar. La geografía debe tener una Madre Tierra para poder seguir brindando la información sobre ella. Es por este motivo que la ecología va de la mano de esta ciencia.


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