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Concepto de Fotosíntesis


A la hora de definir el término fotosíntesis, podríamos decir que es un proceso metabólico único que realizan ciertas células de aquellos organismos autótrofos capaces de elaborar su propia materia orgánica con sustancias inorgánicas al utilizar la energía que brinda la luz. La palabra fotosíntesis tiene origen griego, en el cual “foto” significa luz, y “síntesis” significa composición.

¿Qué es entonces la fotosíntesis? Se trata del proceso que utilizan las plantas para producir sus alimentos. Además de utilizarla para su alimentación, las plantas y los árboles las utilizan para crecer y poder desarrollarse. La principal sustancia que se necesita para poder realizar la fotosíntesis es la conocida clorofila -aquella sustancia de color verde que se encuentra en todas las hojas-.

Algunas algas así como también algunas bacterias también poseen clorofila. Es importante en este proceso, ya que tiene como función absorber la luz necesaria para luego convertirla en energía química. Podríamos decir que la mayoría de la energía que consume la biósfera de la tierra proviene del proceso de la fotosíntesis.

Etapas de la fotosíntesis

La fotosíntesis se suele dividir en dos etapas.

  1. La primer etapa hace referencia a las reacciones dependientes de la luz e independientes de la temperatura.
  2. En cambio, en la segunda etapa, las reacciones son dependientes de la temperatura e independientes de la luz.
Fotosíntesis

(Energía lumínica para la Fotosíntesis.)

El proceso de alimentación de las plantas se resume de esta manera:

  • Absorción: En primer lugar, las raíces de las plantan tienen como función absorber el agua y los minerales que se encuentran en la tierra. Las raíces crecen hacia los lugares donde se encuentra mayor cantidad de agua.
  • Circulación: Una vez absorbidos los minerales y el agua, éstos deben circular hasta llegar a las hojas por medio de los tallos de las plantas.
  • Fotosíntesis: Aquellas hojas que se encuentran en dirección a la luz son las que absorberán la luz. La luz del Sol junto con el dióxido de carbono logran transformar la savia bruta en savia elaborada, la cual será el alimento de la planta. A su vez, la planta tiene la fundamental capacidad de producir oxígeno que será expulsado a través las hojas.
  • Respiración: Las plantas respiran de día y de noche, y lo hacen de la misma forma que los animales. Es decir, inhalando oxígeno y exhalando dióxido de carbono. Cuando es de noche y no pueden absorber luz para realizar la fotosíntesis, sólo realizan la respiración. Este proceso lo hacen mediante las hojas y algunos tallos verdes.


Importancia de la fotosíntesis

La fotosíntesis es fundamental para la Tierra porque es la que permite que las plantas generen oxígeno y, como bien dijimos antes, todos los seres humanos necesitan de éste para poder respirar. A su vez, las plantas son capaces de consumir gases tóxicos tales como el dióxido de carbono, y así poder apartarlos del ecosistema. Así como también, la energía almacenada en combustibles fósiles -el carbón, petroleo y gas natural- dependen del proceso de la fotosíntesis.

Otra razón por la que es de total importancia para la biosfera es porque se realiza la síntesis de materia orgánica a partir de la materia inorgánica. Esta pasará de unos seres vivos a otros a través de las cadenas tróficas para luego transformarse en materia propia mediante los distintos seres vivos. Por último, podemos afirmar que la principal razón por la que existe la diversidad de vida existente en la Tierra es por el proceso de fotosíntesis.


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