Concepto de
Factores abióticos

Te explicamos qué son los factores abióticos, tanto físicos como químicos, en un ecosistema. Diferencia con los bióticos, ejemplos.

suelo
Los suelos forman parte de los componentes abióticos de un ecosistema.

¿Cuáles son los factores abióticos?

Los factores abióticos son todos aquellos elementos de naturaleza física o química que intervienen en la caracterización de un biotopo o ecosistema determinado. Se distinguen de los factores bióticos en que no tienen que ver con la vida o con los seres vivos, sino con factores inanimados y ambientales, como pueden ser el clima o la naturaleza de los suelos.

El término abiótico, de hecho, se emplea en la biología y la ecología para designar a todo aquello que no forme parte o sea producto de la vida orgánica tal y como la conocemos. Estos elementos presentes en el medio ambiente se denominan también factores inertes, como el geológico o geográfico.

Un ecosistema determinado se compone de la suma de estos dos tipos de factores: los bióticos (contemplados en la biocenosis) y los abióticos (contemplados en el biotopo). Ambos tipos de factores, no obstante, pueden diferenciarse con fines de estudio, pero poseen densas y variadas relaciones en la realidad: los factores abióticos inciden sobre los bióticos y modelan el curso de su evolución (a través de procesos de adaptación, por ejemplo, o de selección natural) y a su vez los factores bióticos alteran la naturaleza de los primeros.

Por ejemplo: El nivel de salinidad de las aguas del mar puede incidir sobre las criaturas que habitan en él, permitiendo que aquellas capaces de adaptarse proliferen y aquellas que no se extingan o migren a otras regiones. Similarmente, la proliferación de ciertos tipos de microorganismos puede aumentar o disminuir la concentración de ciertas sustancias en las aguas, modificando la constitución química de las mismas.

Factores abióticos físicos

Los factores abióticos de naturaleza física son aquellos vinculados con las fuerzas que actúan sobre los ecosistemas en la Tierra, por ejemplo:

  • La luz solar. La principal fuente natural de energía del planeta es la luz del sol, una forma de emisión electromagnética de ondas lumínicas (visibles), infrarrojas y ultravioleta (UV), que incida en la temperatura de las grandes masas de agua, aire y tierra, que se calientan y dilatan durante el día y enfrían y contraen en la noche.
  • La temperatura. Los niveles de temperatura de cualquier medio, sea acuático, gaseoso o terrestre, inciden en el desarrollo posible de la vida y en el tipo de relaciones de un biotopo. Por ejemplo, en las regiones árticas congeladas, la vida es más escasa y adaptada al frío, ya que el agua se congela y forma grandes trozos de hielo o permafrost (suelo congelado) durante gran parte del año.
  • La presión atmosférica. La presión que ejerce la masa de gas de la atmósfera sobre los distintos elementos de un ecosistema es también un factor determinante. Por ejemplo, la presión que ejerce el agua sobre las criaturas que habitan los nichos marinos es inmensa, mucho mayor a la que existe en la superficie.
  • El clima. La región climática en que un ecosistema se ubique tiene mucha relevancia en los procesos que ocurran dentro de él. Si la región es cálida y tropical, por ejemplo, habrá un margen abundante de precipitaciones, por lo tanto mucha humedad y gran crecimiento vegetal. En cambio, en las regiones desérticas escasea la vida vegetal, a pesar del agobiante calor.
  • El relieve. Otro factor físico importante es el relieve de la región, ya que la altura incide tanto en la temperatura como la presión atmosférica (a mayor altura menor presión y menor temperatura).

Factores abióticos químicos

Los factores abióticos químicos, en cambio, tienen que ver con la constitución de la materia y las distintas reacciones que tienen lugar con ella dentro de un ecosistema determinado, como pueden ser:

  • pH. El pH es una propiedad química de los medios, tales como el agua o el suelo, y que apunta a su nivel de acidez o de alcalinidad, es decir, a la cantidad de iones de hidrógeno disueltos en ellos. Un medio muy ácido o muy alcalino resulta corrosivo y contrario a la vida orgánica.
  • Química de los suelos. La cantidad y el tipo de elementos químicos que predominen en un tipo de suelo son determinantes a la hora de explicar atributos como la fertilidad, la absorción del agua, etc.
  • Química del aire. La vida y la mayoría de los procesos bióticos tienen que ver con el intercambio de gases: la respiración animal toma oxígeno y produce CO2, mientras que la fotosíntesis todo lo contrario. Por ende, las características del aire pueden facilitar o impedir el desarrollo de un ecosistema, o someterlo a condiciones de exigencia.
  • Química del agua. Elementos como la salinidad, la concentración de los nutrientes o del oxígeno, los eventuales contaminantes, etc. determinan la calidad del agua para albergar la vida y por lo tanto el tipo de ecosistema que en ella tiene lugar.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Factores abióticos". Recuperado de: http://concepto.de/factores-abioticos/


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Citado APA: (A. 2018,02. Concepto de Factores abióticos. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,05, de http://concepto.de/factores-abioticos/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,02. Concepto de Factores abióticos. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.