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Concepto de Desnutrición


En muchos ámbitos se habla de la desnutrición ¿Pero sabemos cuál es concepto de desnutrición? Se habla de ella cuando existe una mala alimentación, una dieta deficiente en cuanto a las calorías, nutrientes, proteínas, hierro y demás sustancias necesarias para el cuerpo. La desnutrición también puede ser provocada por una mala absorción de los nutrientes debido a alguna enfermedad.

La desnutrición infantil

Los casos de desnutrición se dan más a menudo en países subdesarrollados o en personas que pertenecen a clases sociales bajas. La desnutrición en los niños puede comenzar inclusive en el vientre materno y un caso extremo puede terminar en Kwashiorkor (insuficiencia proteica) o Marasmo (déficit calórico en la dieta que provoca flaqueza extrema).

Las consecuencias que trae la desnutrición infantil, por nombrar algunas, son:

  • estatura menor a la normal,
  • palidez,
  • delgadez,
  • lento desarrollo intelectual,
  • mayor tendencia a contraer enfermedades,
  • mayores posibilidades de ser obesos siendo adultos,
  • anemia y descalcificación en las mujeres.

Los síntomas generales que pueden apreciarse son fatiga, pérdida de peso y mareos.

Desnutrición

(Desnutrición infantil. Imagen.)

Otras características de los niños con desnutrición son que ellos no se muestran animados, suelen llorar con facilidad, no demuestran apetito, entre otras. Los  niños con estas características se convertirán en adultos que tendrán deterioros tanto físicos como mentales.

Se puede detectar la desnutrición por medio de análisis de sangre y viendo los valores normales de estatura y peso según la edad. Actualmente existe un índice de crecimiento creado por la OMS que establece el crecimiento que sería normal para los niños hasta los cinco años de edad. Quienes siguen este patrón tienen un crecimiento sano y normal.

Se habla de desnutrición crónica en infantes, niños o adolescentes cuando hay un retraso en el crecimiento que se espera para una edad. Este tipo de desnutrición puede ser moderada o severa, según el grado que se haya registrado. Esta desnutrición habla también de un cierto nivel socio-económico, ya que está muy ligada a la pobreza.

Según la organización sin fines de lucro, Médicos Sin Fronteras, cada año entre tres y cinco millones de niños que tienen menos de seis años de edad mueren a causa de la desnutrición.



Diferencia entre desnutrición y malnutrición

La diferencia entre la desnutrición y la malnutrición es que:

  • En la desnutrición hay una deficiencia en la toma de los nutrientes que son necesarios
  • Mientras que en la malnutrición existe una deficiencia, un desbalance o exceso en la toma de los nutrientes que nuestro cuerpo necesita.

Prevención de la desnutrición

Geográficamente hablando, la desnutrición tiene zonas de preferencia. Las regiones del mundo más afectadas son Latinoamérica, África (sin contar Sudáfrica), Oriente Medio, Asia (a excepción de Japón y Rusia) y los países de Oceanía (menos Nueva Zelanda y Australia).

La única forma de prevenir la desnutrición es una buena alimentación, variada y nutritiva. Ésta debe incluir cereales, frutas y verduras, alimentos de origen animal, como carne, pollo, huevos, lácteos, etcétera.

Cuando la mujer comienza un embarazo, debe nutrirse bien y acumular reservas, y mientras esté embarazada debe procurar comer bien durante todo el día, respetando los tiempos de comida y haciendo colaciones.

En lo que a los bebés menores de seis meses respecta, ellos solo deben consumir leche materna. Los alimentos deben ser preparados con las mayores normas de higiene posibles, teniendo no solo limpios los instrumentos a utilizar, sino también el lugar y las manos que manipulan alimentos. Finalmente, las madres embarazadas y los niños deben visitar regularmente a un médico.


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