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Concepto de Desarrollo del Pensamiento


El pensamiento es el atributo fundamental que diferencia a los seres humanos de otros animales. Se trata de una capacidad intelectual que surge como resultado de una serie de operaciones mentales de diverso grado de complejidad que el hombre es capaz de realizar: observar, razonar, relacionar, recordar, imaginar son algunas de ellas. El pensamiento no nace con nosotros ni surge de un día para otro, sino que se desarrolla a medida que crecemos e interaccionamos con el mundo que nos rodea.

El concepto de desarrollo del pensamiento ha sido explorado fundamentalmente por la rama de la psicología conocida como psicología del desarrollo, dentro de la cual Piaget es uno de sus principales exponentes, y por la pedagogía y la educación, de la mano de investigadores como Vigotsky.

(El Desarrollo del Pensamiento.)

(El Desarrollo del Pensamiento.)

El desarrollo del pensamiento puede ser estimulado, pero es necesario no forzar al niño, ya que se debe tener en cuenta su natural proceso evolutivo. Se sabe que durante los primeros dos años, la conexión del niño con el mundo circundante es sensorio-motora. En esa etapa aprenden a manipular objetos pero no pueden entender la permanencia de los objetos si quedan fuera del alcance de sus sentidos. La denominada etapa preoperacional es la que le sigue, y esta se extiende aproximadamente hasta los 7 años. En esta etapa se desarrolla el lenguaje, primero el oral y luego el escrito, y el niño logra ir concibiendo imágenes mentales. A partir de los 7 años comienza la etapa operacional concreta: el niño puede elaborar pensamientos concretos, puede entender el concepto de agrupar, por ejemplo. Recién  a partir de los 12 años los niños pueden adquirir una visión más abstracta del mundo y aplicar la lógica formal. Esta etapa se conoce como etapa operacional formal. Pueden entender vínculos de causa-efecto y formular hipótesis y contrastarlas.



La edad de inicio de la escolaridad en casi todo el mundo se adapta a este patrón de desarrollo cognitivo. De hecho, la enseñanza y la educación son factores esenciales para la formación de las capacidades que demanda el pensamiento. El “constructivismo” en materia de educación sostiene que se puede “aprender a pensar”, y concibe a la inteligencia humana como la capacidad del sujeto de asumir y transformar su medio personal, social y cultural. En tal sentido, el desarrollo del pensamiento engloba el fomento de habilidades para el análisis de problemas y la aplicación de estrategias de solución, así como la capacidad de hacerse preguntas.

Aunque en general se habla del desarrollo del pensamiento como algo global, el pensamiento humano se presenta con múltiples facetas. Así, se reconocen como partes muy significativas del pensamiento humano, muy asociadas a sus habilidades para desenvolverse en el estudio y en el mundo del trabajo, el pensamiento analítico, el pensamiento vertical o lógico, el pensamiento lateral y el pensamiento creativo.


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