Concepto de antropología

El concepto de antropología hace alusión a una ciencia social que intenta estudiar a los seres humanos desde un punto de vista social, biológico y humanista, de manera integral. El origen de la palabra es griego, por un lado “anthropos”, que quiere decir hombre y  por otro “logos”, que quiere decir conocimiento.

Esta ciencia surge desde la filosofía, pero con el fin preciso de estudiar científicamente la historia del hombre y su diversidad. Sus orígenes se dan a la par de la corriente de pensamiento positivista, donde la razón toma un lugar preponderante en la vida de los hombres. Es en esta misma época donde surge la Revolución Industrial y el colonialismo en América y otros continentes, que resultaba elemental para este desarrollo técnico. Es por ello que cuando comenzaron a realizarse estudios antropológicos, eran analizados cultura y pueblo orientales o ajenos a la cultura Europea, como los pueblos originarios de América, África y Oceanía. A pesar de ello, hoy en día sus estudios son destinados al análisis de las sociedades tanto occidentales, como orientales actuales.

Pueden distinguirse dos grandes ramas de estudio de esta disciplina, por un lado el concepto de la antropología socio – cultural  y la antropología física. La primera realiza estudios a partir de los datos recolectados  trabajo en el campo, es decir con la  información obtenida de los diversos pueblos y sus culturas.  A principios del siglo XX estos estudios intentaban relacionar  a dichos pueblos con la cultura Europea y su modernización, a partir de ello se analizaba la influencia que se tenía sobre estos “nuevos” pueblos. En esta época se entendía a las actividades sociales y a la cultura como dos cuestiones separadas.

Los datos recolectados en el trabajo de campo se relacionan con su organización de nivel social, su idioma, religión, forma de alimentación y producción de la misma, la manera de vestirse, entre otras características, es  decir, a los que hoy nos referimos como etnografía.  A partir de 1950 el enfoque de estudio se modificó,  el análisis entre su cultura y sus prácticas sociales se entendió como un solo punto de análisis y no como dos cuestiones distintas, por eso que hoy lo conocemos bajo el nombre de antropología socio – cultural. Hoy en día el mayor trabajo de los antropólogos socio – culturales consiste en realizar etnografías, esto quiere decir, el análisis sistémico de la vida de los hombres, desde su nacimiento hasta su muerte, incluyendo, su inserción cultural, modo de trabajo, idioma, religión, entre otras características. Se considera que los hechos analizados poseen un significado, no son actividades aisladas, es por ello que forman parte de una cultura. Las culturas más estudiadas hoy en día no son solo los pueblos originarios, sino que también lo son las ciudades y comunidades industriales.

La antropología física tiene un método de estudio completamente distinto, este se asemeja mucho más al de las ciencias naturales. Si bien su objeto de estudio también es el hombre, lo que le interesa es la evolución del ser humano a nivel biológico y el análisis de otros seres cercanos al hombre, como los primates.  La base de sus estudios está dada por Charles Darwin y su teoría de la selección natural. A lo largo de los últimos años se han sumado nuevas teoría y gracias a las nuevas tecnologías se ha podido avanzar mucho en el tema evolutivo.  Algunas de los estudios más concretos u orientados son los forenses, la somatología, la raciología, la antropología genética, etc.


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