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Concepto de Cognitivo


La palabra cognitivo proviene del latín cognoscere, que significa conocer. Así, tanto la psicología cognitiva como los procesos cognitivos hacen referencia a la capacidad de conocer a través de los sentidos y la razón que todos los individuos poseemos.

Concepto de cognitivo

El término cognitivo es utilizado para referirnos a todo aquello que se encuentra relacionado con la cognición. La cognición es el conjunto de procesos y mecanismos que permiten al individuo procesar una cierta información, ya sea a través de los sentidos o la experiencia, aunque usualmente se requiere de ambos.

Cognitivo

(Desarrollo Cognitivo.)

Psicología cognitiva

La rama de la psicología que se encarga de las formas de conocimiento, cómo se producen, cuáles son los factores que influyen en el proceso, entre otros muchas otras áreas, es la psicología cognitiva. Entre sus principales intereses se encuentra la memoria y la percepción, relacionándose ambas de manera estrecha con el aprendizaje propiamente dicho.

Tuvo fuertes influencias de distintas ramas de la psicología, principalmente de la Escuela Conductista, de quien toma mucho de sus conceptos pero reformulados. En cuanto a sus ideas de percepción y memoria, podemos notar una fuerte impronta de la Escuela de Gestalt, que se especializó en la percepción en tanto fenómeno de interés para la psicología. También fue influenciado fuertemente por la lingüistica, y en menor medida por otras áreas de las ciencias humanísticas.

El interés de la psicología cognitiva se encuentra desdoblado: por un lado tenemos al sujeto que conoce, y por otro lo que ese mismo sujeto hace con la información. Esto parece dividir al sujeto en dos, en uno pasivo que se enfrenta al mundo y recibe información, a través de los sentidos y la experiencia; y otro más bien activo, que procesa esta información para luego ser reelaborada bajo los cuadros estructurales y cognitivos propios de cada individuo. Estas características estructurales cognitivas que todos poseemos tienen un carácter heredado; es en este punto donde encontramos una fuerte impronta positivista.

Orígenes y diferencias con el conductismo

La psicología cognitiva encontró su surgimiento luego de la Segunda Guerra Mundial, para tener su punto máximo de apogeo durante los años setenta y continuar vigente hoy en día. Como dijimos anteriormente, una de las principales influencias del cognitivimos fue el conductismo, aunque encontramos algunas diferencias entre ambos. Como primer medida, sería conveniente exponer el eje que articula toda la teoría cognitiva: la metáfora computacional. Esto se debe principalmente al surgimiento de los ordenadores y la fascinación que esto generó en todo el mundo.

Según los defensores de la corriente cognitiva, existen profundas similitudes entre el funcionamiento de la mente y un ordenador: ambos procesan información, de entrada (input) o salida (output) bajo forma de símbolos. La matemática aparece como el lenguaje bajo el cual se estructura nuestra mente, al igual que un ordenador.

Sin embargo, como dijimos previamente, existen diferencias con el conductismo.

  • Entre ellas la metáfora computacional complejiza el modelo clásico de estímulo-respuesta, tan clásico en el conductismo.
  • Por otra parte, a un nivel epistemológico podemos afirmar que el conductismo posee fuertes raíces empiristas (de carácter más bien clásico), y como tales defienden la posición inductiva.
  • Los psicólogos cognitivos se fueron fuertemente impulsados por el racionalismo, tanto por negar explicaciones mentales (cosa que los conductistas admiten), como por su rechazo a la inducción clásica. Una diferencia crucial con el conductismo es que ya los fenómenos psicológicos no son observables en sí mismos, sino que son la manifestación de procesos cognitivos internos al sujeto.

Puntos débiles de la teoría cognitiva

La teoría cognitiva demostró tener varios puntos débiles.

  1. Entre ellos encontramos su carácter innatista, punto fuertemente debatido por la etología, al demostrar que no toda conducta es adquirida.
  2. Por otra parte, notamos la limitación claramente conductista de reducir la psicología al mero fenómeno cognitivo. Esto tiene serias consecuencias, ya que deja de lado totalmente cualquier característica subjetiva del individuo, tales como pasiones, emociones, entre tantas otras.

Exponentes de la teoría cognitiva

Entre sus principales figuras encontramos a Noam Chomsky, considerado uno de los mayores lingüistas del siglo XX, con aún vigencia, Norber Weiner, considerado uno de los primeros en profundizar de manera radical la metáfora cibernética y Von Bertanlaffy, entre muchos otros. Es considerado el paradigma de la psicología actual, con muchas reformulaciones y variaciones a lo largo de su corta pero más que vasta historia.


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