Concepto de
Clases sociales

Te explicamos qué es una clase social y por qué existen. Además, cuáles son las distintas clases que encontramos en la actualidad.

populismo
En la sociedad actual existen tres grandes clases: alta, media y baja.

¿Qué son las clases sociales?

Se entiende por clases sociales los distintos grupos humanos en que una sociedad determinada se estratifica, a partir de sus condiciones sociales y económicas afines, que los distinguen de las demás clases existentes. Estas condiciones pueden tener que ver con su posición dentro de la pirámide económica del consumo, su posición dentro de la dinámica socio-productiva o su ubicación dentro de una estructura burocrática.

Las clases sociales constituyen segmentos conexos y jerárquicos, a menudo opuestos o enemistados (véase la Lucha de clases del marxismo) de la sociedad, dotados de intereses comunes y aspiraciones políticas afines. Todas ellas estarían, según el marxismo, en pugna por asumir la conducción de la sociedad, mediante el control de los medios de producción de bienes.

Normalmente las clases sociales no son grupos cerrados, sino que existe una movilidad de clases que permite el ascenso o descenso de la pirámide jerárquica de la sociedad; pero también se acusa una cierta resistencia en las clases superiores ante el ascenso repentino de a quienes no consideran como iguales sociales.

Este modelo de sociedad se originó en Occidente luego de la caída del modelo feudal del medioevo (a partir del siglo XV), en el cual los estratos sociales eran mucho más inamovibles, pues estaban asignados por herencia o abolengo. Esto es, que se nacía en una familia noble o campesina, y se pertenecía a ese estrato para toda la vida, a menos que condiciones muy singulares acontecieran (matrimonios, guerras, etc.).

Clases sociales según el marxismo

Para la filosofía del marxismo, las clases sociales en la época capitalista están determinadas por el control de los medios de producción, ya que la burguesía imperante (las antiguas clases medias comerciales del Renacimiento) los utilizan para explotar a la clase obrera trabajadora, comprándoles su fuerza de trabajo a cambio de un salario mensual.

Explica el marxismo que ese arreglo sirve sólo para maximizar la ganancia (plusvalía) del burgués, y que eventualmente las masas empobrecidas y explotadas comprenderían la necesidad de rebelarse y cambiar el sistema, implantando la dictadura del proletariado e iniciando así la transición hacia el comunismo, una sociedad desprovista de clases.

Esta tesis se sostiene sobre la lucha de clases, según la cual existe una pugna entre los sectores de la sociedad por la repartición de los bienes y del control político y económico de la misma. Para el marxismo las clases son tres: la burguesía, el proletariado y el lumpen (los sectores improductivos y parasitarios).

Ver además: Marxismo.

Clases sociales actuales

En la sociedad de consumo actual existen tres grandes clases, distinguidas por su poder adquisitivo y su rol dentro de las dinámicas financieras y productivas del capitalismo. Los parámetros para distinguir unas de otras no suelen, sin embargo, ser demasiado uniformes. A grandes rasgos, hablamos de:

  • Clase alta. La clase más poderosa y que acumula el mayor porcentaje del poderío económico (propiedades, empresas, capitales nacionales e internacionales). Suelen ser dueños de corporaciones, terratenientes, herederos de familias adineradas cuya posición de prestigio permite una vida de comodidades, educación y oportunidades. Suelen tener una influencia destacada en la política y la conducción de las sociedades.
  • Clase media. La clase intermedia, cuyos límites son más difusos, agrupa desde trabajadores profesionales, pequeños propietarios y la pequeña clase comerciante. Aspira a incrementar su estatus y diferenciarse de la clase baja, por lo que a menudo son consumidores de símbolos de estatus. Suele clasificarse en clase media baja, clase media y clase media alta, de acuerdo a sus ingresos económicos y estilo de vida.
  • Clase baja. La clase obrera, trabajadora, desposeída. No poseen propiedades ni capitales y deben trabajar para subsistir, a menudo sin demasiadas oportunidades educativas o de desarrollo personal. Es lo que comúnmente se llama “pobres”, aunque este término sea impreciso e incluso peyorativo. También son clase baja los sectores más vulnerables económicamente, quienes viven en zonas marginales o incluso los indigentes y sectores improductivos.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Clases sociales". Recuperado de: http://concepto.de/clases-sociales/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,02. Concepto de Clases sociales. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.