Concepto de
Clase obrera

Te explicamos qué es la clase obrera y cómo fue el surgimiento de esta clase social. Características de la clase obrera. Marxismo.

clase obrera
El origen de la clase obrera está vinculada a los orígenes del capitalismo.

¿Qué es la clase obrera?

Desde la Revolución Industrial (1760-1840) se denomina clase obrera, clase trabajadora o simplemente proletariado a la clase social que aporta a la sociedad la mano de obra para la producción, construcción y manufactura, recibiendo a cambio una contraprestación económica (salario), sin llegar a ser los dueños de los medios de producción en los que laboran.

El nombre clase obrera proviene de su equivalente en inglés, working class, y se empezó a utilizar desde el siglo XIX, pero adquirió su importancia sociológica y política a partir de los estudios de Carlos Marx y Federico Engels, fundadores de una teoría crítica social del capitalismo que hoy en día se conoce como marxismo, y que es de enorme importancia para los movimientos políticos y sociales de izquierda, como el comunismo, socialismo y anarquismo.

Se trata de un término que se distingue de la burguesía o clase capitalista, quienes son los dueños de los medios de producción y que, de acuerdo a la lógica marxista, explotan a los trabajadores para acumular la plusvalía o excedente de producción, sin tener que ejercer ellos mismos el trabajo productivo.

El proletariado también se distingue, sin embargo, del artesanato, pues los artesanos poseen los medios de producción de los objetos que fabrican, como sus herramientas y talleres.

¿Cómo surgió la clase obrera?

El origen de la clase obrera está vinculado con la Revolución Industrial y los orígenes del capitalismo, cuando el mundo occidental dio un salto hacia la industrialización y la manufactura masiva de los productos de consumo, dejando atrás el modelo agrario de la Edad Media.

Las ciudades se convirtieron en el centro de la producción mundial, y los antiguos siervos dieron paso a los trabajadores asalariados, a medida que el dinero y no el linaje se convertía en el principal motor de la sociedad.

En consecuencia, la clase desprovista de medios de producción como fábricas, industrias o comercios, ofreció a las nuevas clases dominantes, que ya no eran las aristocracias y terratenientes, sino los burgueses industriales, su mano de obra para la producción en masa de los bienes elaborados que la sociedad toda requería, a medida que las fábricas textiles y los talleres artesanales requerían de trabajadores especializados que produjeran más en menos tiempo a cambio de dinero. He allí el nacimiento de la clase obrera.

Características de la clase obrera

Las características esenciales de la clase trabajadora son, a modo de resumen:

  • Sólo tiene su fuerza de trabajo para ofrecer al aparato productivo.
  • Constituyen el sector productivo más débil de la sociedad capitalista, y el más abundante.
  • En el capitalismo no controlan los medios de producción (la burguesía lo hace), sólo en el comunismo o socialismo.
  • Reciben a cambio de su trabajo un estipendio o salario, con el que pueden consumir, inclusive los mismos productos que produjeron con su esfuerzo.

La clase obrera según Marx y Engels

El proletariado se define en el Manifiesto Comunista de Marx y Engels como “…la clase de trabajadores asalariados modernos que, privados de medios de producción propios, se ven obligados a vender su fuerza de trabajo para poder existir”.

Esto significa que, según el marxismo, los trabajadores son explotados por la burguesía, que los hace trabajar mucho más de lo necesario para su propio mantenimiento, pagándoles por hora trabajada pero quedándose todo el fruto de su esfuerzo, que luego les vende a un mayor costo del que tomó producirlo. Este excedente se conoce como la plusvalía.

Marx y Engels teorizaron al respecto que la situación de opresión no cambiaría hasta que el proletariado controlara los medios de producción, lo cual iba directamente en contra de los intereses de la burguesía, haciendo así a estas dos clases sociales antagonistas por naturaleza.

La única forma, entonces, de que el proletariado triunfara e impusiera una sociedad sin clases sociales sería a través de la Revolución y la implantación de la dictadura del proletariado: un régimen de gobierno en el que toda la población fuera trabajadora y se suprimieran las ventajas como la propiedad privada o la llamada explotación del hombre por el hombre.

Cómo citar este contenido:

Citar

Enciclopedia de Conceptos (2018). "Clase obrera". Recuperado de: http://concepto.de/clase-obrera/


Citar

Citado APA: (A. 2018,04. Concepto de Clase obrera. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,04, de http://concepto.de/clase-obrera/)

Citar

Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,04. Concepto de Clase obrera. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.