Concepto de capital

El término capital proviene de latín capitālis. El concepto de capital posee diversos significados, dependiendo el contexto y en la disciplina que sea utilizado.

En materia de economía se hace referencia al término capital como valor. En un principio se utilizado como sinónimo de dinero. Al ser este dinero invertido, se convierte en uno de los factores del proceso productivo, al igual que la fuerza de  trabajo y la tierra. Algunos ejemplos de capital en el proceso productivo podrían ser materiales, maquinarias, computadoras, materias primas, inmuebles, entre otras. A su vez el capital es utilizado para poder acceder a la fuerza de trabajo. Otros autores prefieren definir al capital como el total del patrimonio o bienes, sea estatal, privado, industrial, etc. El mismo cumple con la función de producir nuevas riquezas o ganancias, ya sea por medio de la inversión o el préstamo. Existen diversas maneras de acceder al capital, uno de los medios es a través del excedente de la producción, otro es gracias al trabajo realizado sobre el medio natural, por ejemplo la explotación de bosques o lagos. Otro medio de acceder es gracias al ahorro y desde la concepción de Marx a partir de la plusvalía, es decir aquel trabajo que no es remunerado a los asalariados.

Muchas veces cuando se utiliza el concepto de capital es para hacer referencia a una de las obras del pensador mencionado, Karl Marx. Este tratado El Capital, es una crítica a la economía política. En el mismo son definidas las relaciones entre las clases sociales que Marx define, como el proletariado y la burguesía. A su vez explica cómo actúa la segunda de manera dominante sobre la primera. Este libro ha resultado elemental para entender el funcionamiento del sistema capitalista. Es además  estudiado no solo desde  la economía, sino también por politólogos, filósofos, sociólogos, etc.

Autores como Pierre Bourdieu afirman que el capital excede lo material, es decir el dinero y los bienes, a lo que él llama el capital simbólico y cultural. Dentro de este término se incluyen valores tales como la generosidad, la honradez y sobre todo los conocimientos adquiridos. La manera de acceder a dicho capital es diversa. En algunos casos puede ser por medio de la experiencia y en otras ocasiones se adquiere por medio de las instituciones, por ejemplo educativas.  Este capital es utilizado como un medio de poder para poder conservar e incrementar el propio capital.

Desde el punto de vista físico político se entiende que una capital es la cabeza y ciudad principal ya sea, de un estado nacional o provincial. Normalmente estas ciudades se caracterizan por ser los centros económicos y políticos de dichos estados. Suelen ser a su vez las ciudades que poseen mayor población. Muchas veces las capitales son utilizadas como uno de los símbolos y elementos constituidos de las naciones.

En la Iglesia católica se relaciona al concepto de capital con los siete pecados capitales. Estos son entendidos como pecados que dan origen a los demás. Estos siete son: la gula, la avaricia, la lujuria, la soberbia, la ira, la pereza y la envidia. Desde el catolicismo se entiende que estos vicios son totalmente contrarios a la moral y enseñanzas del cristianismo, por eso los repudia abiertamente.


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