Concepto de
Ahorro

Te explicamos qué es el ahorro y qué tipos de ahorros existen. Además, la importancia del ahorro y diferencias con la inversión.

ahorro
Refiere al porcentaje de la renta o del ingreso que no se destina al consumo.

¿Qué es el ahorro?

El ahorro es la práctica de separar una porción de los ingresos mensuales de un hogar, una organización o un individuo, con el fin de acumularlo a lo largo del tiempo y destinarlo luego a otros fines, que pueden ser gastos recreativos, pagos importantes y eventuales, o solventar una emergencia económica.

El ahorro es una práctica usual y también un concepto importante en la teoría económica, comprendido como el porcentaje de la renta o del ingreso que no se destina al consumo. Es por ello que existen distintas formas de ahorro e incluso se han diseñado instrumentos financieros cuyo rol específico es permitir o incrementar el ahorro deseado.

Normalmente, el ahorro se compone por el excedente del dinero o de los recursos devengados durante el proceso productivo, ya sea nacional, empresarial, familiar o personal. Sin embargo, el deseo desmedido de ahorro, sacrificando gastos importantes o necesarios que bien podrían cubrirse, se vinculan con la avaricia y son muy mal vistos culturalmente.

Sus orígenes como práctica están muy vinculados al origen de la civilización, previos a la existencia del dinero, por lo que se preservaban en realidad bienes de la cosecha para consumirlos posteriormente. La primera sociedad de ahorro y préstamo surgió durante el siglo XV, como parte del nuevo orden que trajeron consigo las Revoluciones Burguesas, y fue precursora de los actuales bancos. El ahorro y la acumulación de capitales fue clave en la constitución del capitalismo temprano como sistema económico.

Tipos de ahorro

Normalmente se distinguen dos formas de ahorro: el público y el privado.

  • El ahorro público. Es aquel que realiza el Estado, a partir de los ingresos del comercio internacional, de los impuestos a sus ciudadanos o de otras actividades económicas. Cuando el Estado ahorra recursos es porque ha cubierto sus necesidades básicas de funcionamiento y asistencia (el gasto público), y existe aún un superávit o exceso de recursos. Caso contrario, se habla de déficit.
  • El ahorro privado. Es el que llevan a cabo las organizaciones privadas de distinto tipo, es decir, las que no pertenecen al ámbito de lo público. A grandes rasgos, lo realizan familias, instituciones sin fines de lucro y empresas. Dicho ahorro se da cuando las necesidades básicas de la empresa o la familia se cubren en su totalidad y existe un excedente de recursos disponibles.

Importancia del ahorro

El ahorro es una actividad de planificación económica vital para la supervivencia de un sistema productivo en el tiempo, ya que entraña la posibilidad de que parte de los recursos producidos no sean consumidos o despilfarrados, sino estratégicamente salvaguardados para el futuro.

Por eso el ahorro es fomentado a todo nivel, ya que entraña una utilización más sensata y previsora de los recursos disponibles, que sirva para enfrentar necesidades venideras o que pueda invertirse en nuevos proyectos.

¿Qué es la inversión?

En términos económicos, la inversión es una forma de ahorro y de postergación del consumo, que consiste en cambiar los recursos adicionales disponibles por bienes cuyo valor no disminuya o incluso se incremente en el tiempo, como propiedades, moneda extranjera, acciones empresariales o diversos instrumentos financieros de inversión, como los plazos fijos bancarios, por ejemplo.

La lógica de la inversión dicta que el dinero puede cambiarse por bienes que pueden luego volver a venderse, o que pueden incluso generar a su vez dividendos, recuperando así la inversión y multiplicando el dinero ahorrado. Es un procedimiento usual en países con altos índices inflacionarios o con monedas en proceso de devaluación, ya que los bienes no se ven afectados por la pérdida de valor adquisitivo que sí afecta al dinero.

Igualmente, es una forma común entre empresas y personas con alto poder adquisitivo como una forma de ahorro, ya que el dinero invertido en bienes de inversión no podrá consumirse cotidianamente ni en gastos superfluos.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Ahorro". Recuperado de: http://concepto.de/ahorro/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,04. Concepto de Ahorro. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.