Concepto de
Adolescencia

Te explicamos qué es la adolescencia y cuáles son sus etapas. Además, los cambios físicos y cambios psicológicos que produce.

adolescencia
La adolescencia forma parte del período vital denominado juventud.

¿Qué es la adolescencia?

Se entiende por adolescencia el período del desarrollo humano posterior a la niñez y anterior a la etapa adulta o adultez, en el cual tienen lugar los cambios biológicos, sexuales, sociales y psicológicos necesarios para formar a un individuo socialmente maduro y físicamente preparado para la reproducción.

Los puntos de inicio y de fin de la adolescencia no están absolutamente definidos, si bien se tiene como punto primero el inicio de la pubertad. Pero ello varía conforme al individuo y a su historia, por lo que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha registrado una franja de adolescencia promedio que va de los 10 a los 19 años.

Esto quiere decir que la adolescencia forma parte del período vital denominado juventud: entre los 10 y los 24 años aproximadamente. Pero hay también quienes consideran que la adolescencia puede extenderse incluso hasta los 21 años, e incluso hasta los 25.

En todo caso, la adolescencia suele ser el escenario de la celebración de ritos sociales en las distintas culturas humanas, que ven en ella un paso iniciático a la adultez, y los conmemoran o celebran mediante distintos rituales “de paso”. Algunos ejemplos de ello son la fiesta de los quince años, tradicional en muchos países hispanos, en la que se presenta a las jovencitas en sociedad; o la tradición judía del Bar Mitzvah y Bat Mitzvah, en los que se considera adultos a los chicos de 13 años y a las chicas de 12, respectivamente.

Por otro lado, la adolescencia es escenario de inestabilidades y presiones sociales y emocionales que hacen de ella una etapa de vulnerabilidad y riesgo. De hecho, la tasa de mortalidad adolescente se incrementa conforme avanzan los años y se aleja la niñez, y disminuye luego drásticamente al alcanzar la etapa adulta.

Etapas de la adolescencia

Usualmente se distinguen dos etapas distintas dentro del período de la adolescencia:

  • La adolescencia temprana. El inicio de esta primera etapa lo marca la entrada en la pubertad y el inicio de los cambios físicos que conducen al cuerpo hacia la maduración sexual y biológica. Esto ocurre a los 10 u 11 años de edad (en algunos casos desde los 9) y finaliza alrededor de los 14 o 15.
  • La adolescencia tardía. Esta segunda y última etapa comprende entre los 14 o 15 años de edad hasta los 19 o 20, y normalmente se caracteriza por la entrada paulatina del individuo en la adultez, sobre todo por la aparición progresiva de las características psicológicas y emocionales que la maduración implica.

Cambios físicos

La entrada en la pubertad durante la adolescencia dispara en ambos sexos un torrente hormonal que dispara el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios, a través de los cuales se distinguen los roles sexuales de la especie. Algunos de ellos son comunes, como la aparición del vello púbico y vello corporal.

En el caso de los hombres, la aparición de vello facial, el engrosamiento de la manzana de adán y el inicio de las erecciones suele marcar la primera etapa del proceso, a la cual prosigue la generación de espermatozoides y fluidos seminales, las primeras poluciones nocturnas (eyaculaciones involuntarias), así como crecimiento de los testículos y del pene. Por otro lado, la voz se hace más gruesa (a veces tras un período de aflautamiento), el cuerpo gana volumen.

En las mujeres se da el inicio de la menstruación y el crecimiento de las glándulas mamarias (senos), así como el desarrollo de las glándulas de Bartolino, encargadas de la lubricación vaginal. Por último se experimenta un engrosamiento de las caderas, de los labios menores y del himen, y el cuerpo adquiere su característica forma “de guitarra”.

Cambios psicológicos

Los cambios psicológicos del adolescente en ambos sexos tienden a la formación de la identidad individual, luego de atravesar procesos de socialización extrema y de duda, incertidumbre o inquietudes existenciales. El adolescente aprende a lidiar de manera adulta con sus emociones, pero primero se ve envuelto en un torbellino cambiante de ellas.

Muchos adolescentes se muestran inseguros o tímidos, oscilan entre la euforia y la depresión, y presentan etapas problemáticas de rebeldía. Se supone que el adolescente está “probando” diversos modos de pertenencia grupal y de comunidad, lo cual a menudo implica oponerse a la autoridad paterna o a las leyes de la familia.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Adolescencia". Recuperado de: http://concepto.de/adolescencia-2/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,02. Concepto de Adolescencia. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.